Кодекс джентельменов удачи

… Флибустьер и пират были порождением своей эпохи, и большинство из них были не более суровы, чем обычный человек тех времён. Податься в пираты их вынудили условия жизни.

Чтобы понять, почему пираты становились пиратами, надо понимать, какие условия существовали тогда на море. Охватить все подробности невозможно, но даже наброска будет достаточно. В семнадцатом и восемнадцатом веках дисциплина — эта богиня, владычица ада — водворялась в военном и торговом флоте несколькими способами, в особенности с помощью кошки-девятихвостки. Теоретически эта плеть представляет собой не более чем девять ремней, привязанных к короткой рукоятке. Даже это достаточно жестокое орудие. Но капитаны военных и торговых судов думали по-другому. Желая укрепить дисциплину, они обматывали кончики ремней медной проволокой. А иногда прикрепляли к ним ещё и свинцовые шарики.

Если матрос забывал отдать честь гардемарину, он мог получить пятнадцать ударов. Мы с вами — при нашем образе жизни — испустили бы дух уже после десяти.

У британцев был один обычай, о котором стоит упомянуть. Если матрос ударил офицера — неважно, был ли удар спровоцирован, — то его приговаривали к так называемой «флотской порке». Его сажали в шлюпку, возили от корабля к кораблю и пороли возле каждых сходней. Не стоит и говорить, что это было равносильно смертной казни. К порке могли приговорить за любое преступление, и почти никто из начальников не знал, сколько ударов человек может вынести, — ударов, которые наносили со страшной силой плетью с медной проволокой на концах, превращавшей спину в кровавое месиво. Жалуетесь на питание? Шестьдесят ударов. Притворяетесь больным? Сто. Не явились на вахту? Семьдесят. А чтобы умереть, временами достаточно было пятидесяти. И эти случаи вовсе не были редкостью. Так жил весь европейский флот…

Что же рассказать об этих ярких, романтичных семнадцатом и восемнадцатом веках? Что рассказать о доблестных юношах, которые отдавали всё за короля и страну? Получали ли они компенсацию за раны? Нет. Получали ли они пособия? Нет. Часто ли они погибали? Очень…

Ах да, как же насчёт романтики?

В те времена люди редко шли на флот сами. Их вербовали насильно, накачивали алкоголем или наркотиками, избивали и отправляли в сущий ад — за страну, короля и торговый флот. Они даже не могли сообщить своим семьям о том, что отплывают. И даже если они зарабатывали на торговом судне свои двадцать долларов в месяц, зачастую их хватали на берегу и насильно отправляли в военный флот. Другими словами, у них не было никакого права выбора. Их принуждали служить…

Но несмотря на эту горькую правду, с морем было связано нечто ещё. Нечто такое, что мы потеряли с появлением пароходов. Нечто такое, что связано с парусами, гладким килем и дальними странами и перед чем люди не могли устоять.

И это — притягательность тропиков, солёные брызги моря и империя, которую можно было завоевать. Но простому матросу это было недоступно. Это было доступно офицерам…

У матроса на военном или торговом корабле шансов не было. Разве не естественно, что он сбегал при первой же возможности? В какой-то чужой гавани он ночью нырял с корабля и рисковал стать добычей акул — лишь бы спастись из плавучего ада.

Он с радостью переходил на первый попавшийся корабль, который хоть в чём-то был лучше. Он был готов на что угодно, только бы не гнить заживо.

И так появились пираты.

Стать пиратом было проще простого. Однажды на рассвете ваши офицеры видят на горизонте корабль. Вскоре этот корабль нагоняет ваш, потом — короткая схватка. А потом вы стоите и смотрите на этих бородатых смутьянов — и вдруг один из них говорит: пусть, мол, любой, кто хочет стать пиратом, сделает шаг вперёд.

Вы смотрите на их сильные тела, на то, как свободно и гордо они держатся. И вы делаете шаг вперёд. О да, вы делаете этот шаг, и неважно, в ладах ли эти люди с законом…

Их законы просто поразительны:

I. Каждый пират имеет право голоса в принятии решений по текущим вопросам.

II. Каждый пират имеет полное право на долю добычи. Каждый пират может взять из добычи комплект одежды. Тот, кто украдёт хоть доллар из общих денег, будет высажен на необитаемом острове.

III. Игра в карты или кости на деньги запрещена.

IV. Огни и свечи должны быть погашены в восемь часов вечера.

V. Пистолеты, ружья и сабли должны содержаться в чистоте и полной готовности.

VI. Женщинам запрещено находиться на корабле. Если среди пленников окажется женщина, то любой, кто попытается увиваться около неё, будет казнён.

VII. Покидание судна во время боя карается смертью.

VIII. Драки на корабле запрещены. Все разногласия должны улаживаться на берегу под должным присмотром квартирмейстера или капитана. Если спорщики промахиваются из пистолетов, то они достают сабли. Побеждает тот, кто первым прольёт кровь соперника.

IX. Если любой член команды потеряет руку или ногу или станет калекой, ему выплачивается восемьсот долларов из общей добычи. За меньшие повреждения тоже полагалась соразмерная компенсация.

consulter.org

Реклама

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s